Uber 在多伦多成立人工智慧团队,笼络自动驾驶人才

在追逐自动驾驶的道路上,Uber 真是一刻也不敢耽误。最近,这公司又在多伦多建立了一支新的人工智慧团队,隶属于 Uber ATG 部门。据了解,领导该团队的是多伦多的 AI 专家 Raquel Urtasun,她是多伦多大学教授,还是机器学习和电脑视觉领域的加拿大首席科学家。

Urtasun 的加入对 Uber 的 ATG 部门来说发挥了定海神针的作用,眼下,Uber 陷入了与 Waymo 旷日持久的专利战,正处于风雨飘摇中。

Urtasun 精于自动驾驶领域的感知演算法技术,这一技术可以帮助自动驾驶车辆更了解周边环境。正是这项技术,让 Urtasun 成了自动驾驶界有影响力的重要角色。

据了解,从多伦多大学出走的顶级 AI 研究人员还真不少,Geoffrey Hinton 现在就是 Google Brain 在加拿大的营运负责人。

Uber 在多伦多开「分店」对新成立的向量研究所(Vector Institute)也是重大利多,该研究机构拿到加拿大联邦和地方政府不少资源,同时还获得加拿大本地和国际科技巨头 Google 的支持。 Urtasun 就是向量研究所的奠基人之一,她将该研究所称为多伦多和加拿大继续留在世界 AI 研究第一梯队的关键一步。

加入 Uber 后,Urtasun 会继续在多伦多大学授课,同时她在向量研究所的工作也不会弄丢,不过这位女强人的新目标已换成了早日达到全自动驾驶。

「在自动驾驶领域做研究,学术环境限制太多了。」在接受採访时 Urtasun 说。「所以要想做大事,你得找些真正的从业者当合作伙伴。」 被问到为何选择 Uber 时,Urtasun 称 Uber 的团队,特别 ATG 是吸引力的最大来源。

「我第一次造访 ATG 时,就爱上了这个团队。」她说道。「团队中每个人都个性十足、工作努力,这里合作的氛围很强。同时,我们在多伦多也从事类似工作,这也是我加入 Uber 的原因之一。」

除了 Urtasun,Uber 还招募了 8 名多伦多大学的学生。

Uber ATG 团队在多伦多扎根后,加拿大就可以好好留住本地 AI 人才了,同时还能吸引全球各地的人才将多伦多建成新的 AI 中心。此外,Urtasun 之前也承诺,向量研究所的成果将直接投入自动驾驶技术的研发。

「过去 20 多年,多伦多一直是 AI 研发的领导者,这里培养了无数人才,但如今这些人才却流向美国。」Urtasun 说。「现在我们终于有起色了,当地企业、政府和学术界共同打造关键系统,以保证多伦多能继续在 AI 界领跑,Uber 这样的公司也能从中获益。」

合作条件之一,Uber 未来多年内还将投资向量研究所。新闻稿中,Uber CEO 卡拉尼克也表示自己愿意支持多伦多在交通技术研发上的努力。

当然,Urtasun 到 Uber 之后将面对诸多挑战,毕竟 ATG 前任负责人莱万多夫斯基刚离开,Urtasun 需要带领团队重新上路。被问到 Uber 与 Waymo 的官司时,Urtasun 不予置评,毕竟她的工作与该案的核心雷达技术毫无瓜葛。

那幺,Urtasun 在 ATG 到底要带领团队做什幺计画呢?据她介绍,任务主要有 3 项,其中包括感知、定位和地图,另外还有通用机器学习。

「在感知上,我们将主要藉助感测器数据。」她说。 「我的目​​标是让自动驾驶汽车理解周边一切事物,同时预测其他交通参与者下一步的动作。」

在车辆定位上,Urtasun 的任务挺重,因为他们能用的地图资讯并不多。当然,团队也会着手解决这问题,推动高精準度地图计画的发展。

雷锋网获知,虽然在多伦多建立 AI 团队,但这支团队暂时不会在加拿大做自动驾驶车辆测试,也许 Uber 的主要目的是笼络多伦多这个 AI 之城不断涌现的人才吧。

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